Combustibles fósiles

Smokestack photo from NASA
Photo Credit: NASA 2009

Principios básicos

La quema de combustibles fósiles arroja carbono a la atmósfera. Otras fuentes menores incluyen procesos industriales tales como la manufactura de cemento y la quema de gas natural en las industria petrolera y petroquímica. La mayor parte de las emisiones de carbono a la atmósfera proviene de la energía usada en el transporte humano, producción eléctrica, calefiacción y el enfriamiento de edificios, y la la actividad industrial. El petróleo solía ser el combustible fósil de mayor uso, hasta el 2008, pero actualmente el carbón mineral es el combustible dominante (40% el carbón mineral y 37% el petróleo).

En los años noventa, el uso de combustibles fósiles emitió 6.4 Petagramos de carbono (PgC) al año, y en el periodo entre 200-2008, aumentó a 7.7 PgC/año. Entre los años 2000-2008, la emisión aumentó un 34% cada año, sustancialmente más rápido que el crecimiento del 1.0 % al año de los años noventa.  Este cambio dramático se debe principalmente al aumento en el uso de combustibles fósiles por parte de países en desarrollo. Las emisiones del 2008 son consistentes con las proyecciones más intensas que se usaron en el reporte IPCC AR4 (escenario A1FI).

Las evidencias indican que el rápido aumento en las emisiones por parte de países en desarrollo, como China, se debe al crecimiento en el comercio internacional, así como al cambio en los países desarrollados hacia una economía de servicios. La producción de exportaciones en los países desarrollados también contribuye al aumento de emisiones.

Usted puede encontrar información sobre las emisiones de los países desarrollados (los llamados Países Anexo-1 en términos del IPCC) en la página http://unfccc.int/ghg_data/items/3800.php . Usted también puede aprender más sobre la variabilidad temporal y especial de las emisiones de Estados Unidos visitando el Project Vulcan.

City Scape
Photo Credit: Our Changing Planet 2009

El futuro de los combustibles fósiles

El futuro del uso antropogénico de los combustibles fósiles dependerá de las decisiones humanas que se tomen a nivel internacional sobre el uso de la energía. Si decidimos en forma colectiva depender más en los combustibles fósiles, nuestras emisiones aumentarán. Si por el contrario, decidimos enfocarnos en la eficiencia del uso energético y en las Fuentes renovables de energía, nuestras emisiones no aumentarán tan rápidamente e incluso podría estabilizarse o reducirse. Estas son decisiones difíciles de tomar con posibles implicaciones dramáticas para la economía, la política, el medio ambiente y la sociedad en general desde escalas locales a escalas globales. Estas implicaciones son el foco de actividades de a Convención sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (UNFCC por sus siglas en inglés, http://unfccc.int) como el conocido Protocolo Kyoto y las negociaciones actuales para el sucesor de dicho plan.

Referencias

Le Quéré, C., Raupach M.R., Canadell, J.G., Marland, G. et al (2009) Trends in the sources and sinks of carbon dioxide. Nature Geoscience 2, 831 - 836. doi:10.1038/ngeo689.

Resumen de 2008 del Global Carbon Project


Previous page: Atmósfera
Next page: Uso de tierra