Ciclo del Carbono

Lo Básico

El carbono se transfiere entre el  CO2 y los organismos vivos y muertos mediante el proceso básico de fotosíntesis / respiración (mostrado aqui en forma simplificada).

CO2+H2O+energía <=> CH2O + O2

Cuando la reacción es de izquierda a derecha, las plantas y algas fijan al carbono en la materia orgánica mediante la fotosíntesis; cuando la reación es de derecha a izquierda, la respiración o la combustión son los procesos que liberan al carbono de la materia orgánica. Los combustibles fósiles son remanentes de organismos que vivieron hace millones de años y que almacenaron grandes cantidades de carbón.

El ciclo global del carbono.

El ciclo del carbono es un sistema complejo que involucra procesos geológicos, químicos y físicos. Aqui se muestra un esquema del reporte IPCC AR4. El esquema muestra los reservorios de carbono en las unidades de giga toneladas , GtC (1 GtC = 1 PgC: Petagramos de carbón) y los mayores flujos en GtC/yr. Los números que se muestran representan las mejores estimaciones para la deécada de los años 1990’s.

IPCC Figure 7

IPCC AR4 (2007) Fig 7.3. TEl ciclo global del carbón para los años 1990s, en el que se muestran los principales  flujos anuales en in GtC yr –1 : los flujos ‘naturales’  preindustriales se muestran en negro y los flujos ‘antropogénicos’ en rojo (modificados de Sarmiento y Gruber, 2006, con cambios en el tamaño de pool a partir de Sabine et al., 2004a). La pérdida neta terrestre de –39 GtC se infiere al sustraer de la acumulación de emisiones de combustibles fósiles, las acumulaciones en la atmósfera y los oceanos. La pérdida de -140 GtC de la componente ‘vegetation, soil and detritus’ representa emission acumulada por el cambio de uso de suelo (Houghton, 2003), y requiere in sumidero de la biosfera de 101 GtC (en Sabine et al., dados como rangos entre -140 a -80 GtC y 61 a 141 GtC, respectivamente; otras incertidumbres se dan en la tabla 1). Los cambios antropológicos netos con la atmósfera son de la columna 5 ‘AR4’ en la tabla 7.1. Los flujos brutos generalmente tienen una incertidumbre de más de ±20%, pero se han manejado cantidades fragmentadas para lograr un balance al incluir estimaciones en fracciones de GtC yr–1 por transporte en ríos, intemperización, enterramietno en océano profundo, etc. ‘GPP’ significa producción primaria anual bruta (terrestre). El contenido de carbono en la atmósfera y todos los flujos acumulativos  desde 1750 son hasta fínales de 1994


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