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I. Carbono y el ciclo global del carbono

  • El elemento carbón es un elemento ubiquito en la Tierra. La mayor parte del carbón
    NASA SeaWiFS Ocean Color Image of the Earth
    Source: NASA SeaWiFS Ocean Color

    en la Tierra se encuentra almacenado en las rocas y es esencialmente inherte en escalas de tiempo de centos y miles de años. Éstas escalas de tiempo son las ecalas que interesan a la humanidad.

  • El resto del carbono se almacena como:  CO2 (dióxido de carbono) en la atmósfera (2%), biomasa en plantas terrestres y suelo (5%), combustibles fósiles en reservas geologica (8%) y como un grupo de iones en los oceanos  (85%). Éstas son las reservas activas de carbono de las que se trata en éste sitio.

II. ¿Cómo están conectados el ciclo global de carbono y el cambio climático/clanetamiento global?

  • La fuente de calor en la tierra es el sol. La Tierra regresa este calor a la atmóspfera en forma de radiación. Muchos gases presentes en la atmósfera, incluido el CO2, absorben el calor de la Tierra y lo emiten en forma de radiación en todas direcciones. La energia que es emitida hacia abajo calienta la superficie terrestre y la parte baja de la atmósfera. Es debido a la capacidad de estos gases de calentar la superficie terrestre por lo que se les conoce como gases invernadero.
  • El agregar más  CO2 a la atmósfera implica que la atmósfer calienta más la superficie terrestre al poder capturar mayor radiación terrestre.
  • Aun cuando el metano, CH4, es otro gas invernadero de gran importancia que puede formar parte del ciclo de carbono, este sitio sólo trata al dióxido de carbono.

III. La humanidad agrega  CO2 ta la atmósferla naturaleza elimina cerca de la mitad

  • En la década de los 1990’s, la humanidad agregó a la atmósfera en promedio 8.0×1015 gramos de carbono (1015 gramos de  carbono  = 1 PgC) cada año, principalmete por el consumo de combustibles fósiles (6.4 PgC/yr) y por la quema de bosques en las zonas trópicales (1.6 PgC/yr). Los oceanos absorbieron el 28% de este carbono, y los sistemas terrestres el 32%. En la atmósfera tan sólo quedó el 40% restante. Este 40% es el rque contribuye al cambio climático.
  • Existen procesos naturales que reducen el ritmo de acumulación de carbono en la atmósfera.
  • Entre los años 2000-2008, la humanidad agregó a la atmósfera 9.1 PgC cada año, 7.7 PgC/yr por el consumo de combustibles fósiles y 1.4 PgC/yr por cambios en el uso de la tierra. Se han encontrado evidencias que sugieren que en la década de los 2000′s el porcentaje de carbono almacenado en la atmósfera ha sido mayor  (45%, LeQuere et al. 2009).
  • El calentamiento global futuro dependerá de las fuentes de CO2 por las emisiones humanas, asi como de los umideros naturales de carbono en os oceanos y la biosfera terrestre.

IV. Applet del ciclo de carbono

  • Usted puede desarrollar sus propios escenarios para la catnidad de carbono almacenado en la atmósfera modificando las fuentes y sumideros de dióxido de carbono. Utlice el applet para ver el impacto del CO2 en la temperatura propmedio global.

V. Más información

  • Usted podrá encontrar más información básica sobre los componentes mayores del ciclo del carbono en el resto de las legüetas en esta página. En la lengüeta links usted podrá encontrar las ligas para otras páginas con información relevante.