Uso de tierra

Forest Burning
Photo Credit: NASA

Lo básico

Las tierras nuevas de cultivo típicamente se obtienen clareando los bosques. Carbono es emitido a la atmósfera cuando los árboles se talan y se queman o se dejan para que se descompongan. En el presente, la deforestación y la resultante emisión de carbono a la atmósfera está ocurriendo en las zonas tropicales. Sin embargo, en los últimos 200 años, la formación de zonas agrícolas mediante tala de bosques que ocurrió en las latitudes medias del Hemisferio Norte fue una fuente importante de carbono en la atmósfera. Desde mediados de los años noventa, gran parte de las tierras poco productivas de Estados Unidos y Europa se han reconvertido en bosques, compensando en parte las emisiones al tomar el carbono de las atmósfera y acumularlo en la madera y el suelo.

La incertidumbre en las estimaciones del uso de suelo se debe en gran parte a que las estimaciones de la deforestación son, a su vez, inciertas, y también a que la cantidad de carbono almacenado en los bosques no está bien cuantificado.

El futuro del Uso de la Tierra

Se utilizaron una gran variedad de modelos numéricos para predecir las emisiones de carbono a la atmósfera por el uso de suelo en el reporte IPCC AR4 (Reporte Especial de los Escenarios de Emisiones del IPCC IPCC Special Report on Emission Scenarios, Chapter 6, Figura 6-6b). Estos modelos sugieren que la deforestación llegará a su cumbre en el 2025 para declinar gradualmente con el tiempo. Esta tendencia será determinada por las tazas de crecimiento poblacional y las mejoras en la productividad agrícola. Diferentes escenarios muestran que, eventualmente, el Uso de la Tierra, que actualmente es una fuente importante de CO2 de la atmósfera, se transformará en un sumidero al crecer los bosques.

In this image from the NASA MODIS Satellite, forest fires are highlighted in red and you can see the smoke plumes.
Photo Credit: NASA
In this image from the NASA MODIS Satellite, forest fires on the Yucatan Peninsula and northern Central America are highlighted in red. Smoke plumes can also be seen.

¿Cuál es la diferencia entre el Uso de la Tierra y Toma terrestre de Carbono?

Se utilizan estos dos términos para clarificar el impacto humano en la tala y clareado de tierras, y el crecimiento subsecuente de bosques (Uso de tierra), y la respuesta de la naturaleza a las emisiones antropológicas de carbono (Toma Terrestre de Carbono). Sin embargo, cuesta trabajo distinguir estos dos términos en muchos de los estudios, por lo que algunos de los términos que corresponden al Uso de tierra (como la reforestación en latitudes medias) se confunden con los que corresponden a la Toma Terrestre de Carbono.Se utilizan estos dos términos para clarificar el impacto humano en la tala y clareado de tierras, y su crecimiento subsecuente de bosques (Uso de tierra), y la respuesta de la naturaleza a las emisiones antropológicas de carbono (Toma Terrestre de Carbono). Sin embargo, cuesta trabajo distinguir estos dos términos en muchos de los estudios, por lo que algunos de los términos que corresponden al Uso de tierra (como la reforestación en latitudes medias) se confunden con los que corresponden a la Toma Terrestre de Carbono.

Referencias:

Houghton, R.A. (2007) Balancing the global carbon budget. Annu. Rev. Earth Planet. Sci. 35:313-47. 10.1146/annurev.earth.35.031306.140057